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« RED CARD » : Le Japon reprend la chasse à la baleine


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Le Japon a envoyé ce mardi 1er décembre 2015 des baleiniers « de recherche » dans l’Antarctique après un an de suspension, bravant l’interdiction de l’ONU qui avait estimé en 2014 que de telles activités cachaient une chasse commerciale. « Les baleiniers de recherche partiront pour cette nouvelle mission de recherche dans l’Antarctique le 1er décembre 2015 », a indiqué l’Agence japonaise de la pêche dans un communiqué publié sur son site internet. La mission, qui s’étendra de fin décembre à début mars, comprendra un « bateau-mère » et trois autres navires pour des équipages de 160 personnes au total. L’archipel avait été contraint de renoncer à la saison 2014-2015 de prises de cétacés après une décision en mars 2014 de la Cour internationale de justice (CIJ). Saisie par l’Australie, la CIJ avait jugé que le Japon détournait à des fins commerciales le programme JARPA II (Second Japanese Whale Research Program under Special Permit in the Antarctic) présenté comme destiné à la recherche scientifique animale. Depuis, le Japon a présenté un nouveau plan à la Commission baleinière internationale (CBI) qui prévoit de capturer 3.996 petits rorquals (ou baleines de Minke) en Antarctique dans les 12 prochaines années, soit 333 par saison contre environ 900 dans le cadre du précédent programme condamné. Ce niveau de capture est jugé « nécessaire » par Tokyo pour collecter des informations sur l’âge de la population baleinière, données dont le Japon dit avoir besoin afin de définir un plafond de captures permettant de ne pas menacer la survie de l’espèce. Une argumentation subtilement centrée sur la protection de l’espèce alors que le programme JARPA II prétendait étudier, depuis 2005, l’écosystème de l’Antarctique, ses stocks de baleines et la concurrence entre les espèces*. « Nous avons présenté notre dernier plan qui prend en compte les recommandations formulées dans le rapport du comité scientifique de juin, et nous pensons que toutes les procédures nécessaires ont été effectuées », a expliqué à l’AFP un responsable de l’Agence japonaise des pêches. « Nous n’acceptons en aucune manière le concept de tuer des baleines à des fins prétendument scientifiques », avait déclaré le ministre de l’Environnement australien Greg Hunt dans un commentaire publié avant l’annonce officielle.

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L’animal marin fini bien souvent dans l’assiette
Le Japon chasse les baleines en divers lieux en exploitant une faille dans le moratoire mondial de 1986 qui tolère la recherche létale sur les mammifères. Mais Tokyo n’a jamais fait un secret du fait que la viande de l’animal marin finissait souvent dans les assiettes. La consommation de baleine a une longue histoire au Japon, pays de pêcheurs où le cétacé a été chassé pendant des siècles mais où l’industrie baleinière n’a connu son essor qu’après la Seconde guerre mondiale, pour nourrir un pays affamé. Ces dernières années, les amateurs de viande de baleine se sont cependant faits plus rares. Comme dans le cas de la controversée chasse aux dauphins qui se pratique chaque année dans le port de Taiji (sud-ouest). Les professionnels du secteur arguent que cette pratique fait partie de traditions ancestrales, mais les organisations de défense des animaux n’ont de cesse de dénoncer une activité cruelle. L’association écologiste Sea Shepherd a d’ores et déjà annoncé que son bateau, le Steve Irwin, qui est amarré à Melbourne, prendrait la mer dans la semaine pour empêcher « toute activité illégale », même s’il lui faudra auparavant localiser la mission japonaise dans le vaste océan. « J’espérais vraiment que la décision de la Cour internationale de justice offrirait une porte de sortie honorable au Japon », a réagi son directeur Jeff Hansen, fustigeant « une décision très décevante ». « Les eaux vierges de l’Océan austral devraient être ce à quoi elles sont destinées, un sanctuaire pour les baleines ». Le Japon avait tué 251 petits rorquals dans l’Antarctique durant la saison 2013-2014 et 103 l’année précédente, bien en-deçà de son objectif en raison du harcèlement de Sea Shepherd. Tokyo continue parallèlement de chasser les baleines « au nom de la science » dans le Pacifique Nord-Ouest, de même que dans ses eaux territoriales, qui n’entrent pas dans le cadre visé par la décision de la CIJ.

Conclusion : carton rouge pour le Japon !

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Source : SYLVIE DAOUDAL / Sciences et Avenir

http://www.sciencesetavenir.fr/animaux/animaux-marins/20151130.OBS0364/japon-reprise-de-la-chasse-a-la-baleine-en-antarctique.html

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